CONSTRUINDO O MELHOR MOTORISTA POSSÍVEL DENTRO DO CASTELO DE WAYMO - TECHCRUNCH - MÓVEL - 2019

Anonim

A Waymo tem sido muito protetora de seu processo de testes no passado, mas recentemente começou a se abrir - provavelmente como uma tentativa de ajudar a tornar o público mais confortável com a tecnologia de veículos autônomos enquanto se move em direção à ampla implantação de seus carros autônomos. Como parte disso, o antigo projeto de carro autônomo do Google pediu a um grupo de jornalistas que fizesse uma visita à instalação de testes do Castelo no norte da Califórnia.

O Castelo não é apenas um nome muito legal para um campo de provas, é o nome real da antiga base da Força Aérea (usada durante os anos 1940 para treinar bombardeiros para a Segunda Guerra Mundial) que o Google assumiu em 2013 para abrigar alguns dos seus X projetos, incluindo o Projeto Loon e o que eventualmente se tornaria o Waymo em 2016.

Na Castle, tivemos uma rara olhada em um aspecto do processo de testes da Waymo para seus carros autônomos, completo com uma apresentação sobre a abordagem da empresa do CEO John Krafcik, Vice-presidente de Engenharia Dimitry Dolgov, Gerente de Produto do UX e Early Rider Juliet Rothenberg e Head de UX Design Ryan Powell.

A Krafcik abriu dando um resumo dos vários termos que foram aplicados à tecnologia autônoma, variando de "assistência ao motorista" a "carros sem motorista", observando que houve "muita confusão sobre o significado da terminologia". Parte do objetivo de Waymo é esclarecer a confusão - e, por implicação, talvez extinguir a água fria da realidade em algumas das alegações mais grandiosas de sua concorrência.

Isso também ajuda a Waymo a explicar claramente onde eles se encaixam no espectro de tecnologias de veículos sem motoristas e como eles concluíram que focariam apenas em tecnologias que classificariam como Nível 4 e Nível 5 pelos padrões da SAE - tecnologia totalmente sem driver que não requer intervenção de um motorista humano.

Waymo classifica qualquer coisa dos níveis 1 a 3 como tecnicamente "driver assist", de acordo com Krafcik, e esta é uma "divisão importante" que Waymo observou em primeira mão, concluindo desde o início que não é uma área que eles estão interessados ​​em perseguir.

A Krafcik revelou que um dos primeiros produtos que a Waymo considerou trazer para o mercado em 2012 e 2013 foi um recurso de assistência de condução nas estradas, que lidaria com tudo. entre onramp e saída, mas isso também exigiu que os motoristas estivessem totalmente atentos à estrada e ao ambiente deles enquanto estava em operação.

Os resultados, por Krafcik, foram francamente assustadores: imagens tiradas dos veículos de funcionários do Google testando os recursos de assistência da rodovia, que a empresa nos mostrou durante o briefing, incluindo mensagens de texto, maquiagem, remexendo em torno do assento por cabos e até em um caso particularmente grave, dormindo enquanto dirigia 55 MPH em uma rodovia.

"Fechamos este aspecto do projeto alguns dias depois de ver isso", disse Krafcik. "Quanto melhor você tornar as tecnologias de assistência ao motorista

.

o mais provável é que o humano ao volante adormeça. e quando o veículo diz que eu preciso que você assuma, eles não têm consciência contextual ".

É por isso que Waymo tem sido muito vocal no passado e hoje focado no Nível 4 (total autonomia dentro de 'domínios' ou geografias e condições específicas) e no Nível 5 (autonomia total e não-qualificada).

Como a Castle entra em seu objetivo de conseguir isso "construindo o driver mais experiente do mundo?" Em resumo: Pratique.

Waymo gosta de quantificar o seu progresso em termos de quilómetros percorridos, uma vez que a experiência de condução é o principal meio de melhoria da tecnologia autónoma, de acordo com esta e muitas outras neste espaço. Krafcik disse no evento que Waymo gerenciou 3, 5 milhões de milhas autônomas em testes em 20 cidades diferentes este ano, e gerenciou 2, 5 bilhões (com um 'b') de milhas em 2016 em simulação, ou através de testes em ambientes de software virtual refletindo reais condições do mundo.

No Castle, você obtém aspectos da imprevisibilidade da condução do mundo real, combinados com o controle da simulação. Stephanie Villegas, que lidera o 'Structured Testing' no Castle, explicou que este tipo de teste permite que eles modelem e encenem situações desafiadoras que o Waymo encontrou em tempo real, e também para validar coisas que eles sabem que os carros foram capazes de fazer bem quando Emita atualizações para garantir que não haja regressões.

O Structured Testing soa meio complicado, mas na verdade é explicado no nome - Waymo configura (estruturas) testes usando seus veículos autônomos (o carro de teste de última geração da Chrysler Pacifica nos exemplos que vimos), bem como coisas que eles chamam de "fauxes" (pronunciado "foxes" por Villegas. Estes são outros carros, pedestres, ciclistas e outras variáveis ​​(contratados que trabalham para Waymo) que replicam as condições do mundo real que o Waymo está tentando testar. A equipe executa esses Tess repetidamente, "quantas vezes pudermos onde ainda estamos vendo melhorias" por Villegas - e cada vez que as condições vão variar um pouco, já que são testes do mundo real com seres humanos reais.

Waymo e Villegas nos levaram a três testes estruturados, incluindo um em que um carro que passava corta a van sem dirigir muito sem aviso; um onde o carro autônomo tem que lidar com um veículo saindo de uma entrada de carros em uma esquina; e um onde ele encontra motores em uma estrada e tem que navegar ao redor deles, enquanto também atende o tráfego que se aproxima.

O carro autônomo lidou com todas as situações, todas com três testes, com desenvoltura, e Villegas disse que, embora o Waymo sempre realize seus testes com motoristas de segurança a bordo, cada um deles foi feito de forma totalmente autônoma, sem intervenção dos motoristas. todos.

Em geral, Waymo diz que essencialmente está no nível 4 de autodirigência, especialmente nos confins controlados de seu campo de testes autônomo em Castle. Nós igualamos adquirimos um passeio no Pacifica de ego-condução - sem qualquer um até mesmo à roda nada - e foi sem problemas (mais nisso aqui). Mas não parece que a vida útil de Castle está chegando ao fim: Villegas disse que fez inúmeros testes estruturados em seu tempo na Waymo desde 2012, primeiro em um estacionamento semi-privado e desativado para o Anfiteatro Shoreline, perto da Montanha do Google. Ver HQ e, mais tarde, em Castle, quando a empresa superou esse espaço.

Preparar a tecnologia da Waymo para a autonomia de nível 4 na implantação pública exigirá mais testes ainda, assim como o eventual salto do Nível 4 para o Nível 5, o verdadeiro objetivo final da empresa. Não é apenas uma questão de ter um lugar onde o Waymo pode testar sem se preocupar com regulamentações estatais - trata-se de um lugar onde o serendipity pode ser fabricado, para ajudar a garantir que seus carros estejam prontos para qualquer coisa, sem ter que esperar por esses cenários em estradas reais quando as apostas são mais altas.