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Anonim

Uma consolidação em curso no espaço de viagens on-line: a Secret Escapes, baseada no Reino Unido, que se concentra em vendas de viagens de luxo, está comprando a JustBook, da Alemanha, especialista em celulares para reservas no setor de viagens de negócios. As empresas não estão divulgando os termos financeiros do acordo, mas o co-fundador da JustBook e Dr. Stefan Menden diz que o acordo de dinheiro e ações "faz sentido para todos os envolvidos". Esta é a primeira aquisição da Secret Escapes.

A empresa resultante da fusão se tornará uma das maiores fornecedoras de serviços de "viagens discricionárias" da Europa e fará com que a Secret Escapes seja lançada nos EUA - um movimento que virá em 2014, de acordo com seu co-fundador e CEO Alex Saint. Lá, a grande competição será o Jetsetter.com, adquirido no ano passado pelo Trip Advisor, diz Saint. Na Europa, ele vê o Voyage Privee na França como um rival.

Tanto a Secret Escapes quanto a JustBook contam a Index Ventures, um investidor comum, com a Secret Escapes tendo levantado entre US $ 15 milhões e US $ 20 milhões e JustBook em torno de € 3 milhões (US $ 4, 5 milhões). Mas Menden diz que isso foi mais um fator coincidente do que decisivo para a aquisição. Os investimentos foram administrados por dois parceiros diferentes do Índice, ambos os quais "apoiaram" o acordo.

Assim como em outras áreas do comércio eletrônico, como livros, entrega de alimentos e design / moda, as viagens passaram por muita consolidação, com pequenos participantes se unindo para competir melhor contra monstros como o Sabre (que é dono da Travelocity, entre outros), Priceline, Booking.com e outros) em uma empresa que é construída em torno de margens que estão sempre sob pressão.

No caso de Secret Escapes e JustBook, o acordo faz muito sentido para o produto, com a Secret Escapes querendo seguir mais da primeira abordagem móvel da JustBook, e JustBook querendo mais na web e com vendas flash - duas áreas onde Secret Escapes tem sido mais ativo.

"Nós estávamos pesando ambas as opções de ir sozinho e levantar mais dinheiro ou se juntar a alguém", diz ele. "Quando nos conhecemos Secret Escapes, pensamos que depois de dez minutos de conversa, temos que fazer isso. Só fazia sentido a partir de uma perspectiva de produto e visão para tê-los juntos."

Saint acrescenta que pode haver mais aquisições à frente. "Existem muitos jogadores menores com grandes habilidades", diz ele. "O grande teste é escolher os caras que ajudarão você a crescer o negócio. O JustBook é uma ótima equipe e tecnologia. O celular é uma competência central real para eles, mas não é algo que tenhamos focado tanto quanto gostaríamos. " Também dá ao Secret Escapes um importante ponto de entrada no mercado alemão.

Enquanto a Secret Escapes planeja um lançamento nos Estados Unidos, mais negócios para celulares e talvez mais atividades de M & A, uma coisa que Saint diz que não mudará é o foco da empresa em "viagens discricionárias".

A diferença com sites de viagens baseados em OTA como Travelocity.com ou Booking.com, diz ele, é que o Secret Escapes "inspira viagens comunicando ótimas ofertas de viagens", em vez de existir como um lugar onde as pessoas visitam para reservar viagens que já têm mente. "Podemos criar viagens incrementais que outros portais e OTAs não podem fazer." Ele diz que nove entre 10 pessoas que reservam através da Secret Escapes nem planejavam viagens para esses destinos antes de fazê-lo.

Agora, Saint diz que não há necessidade imediata de levantar mais dinheiro.

"O negócio do Reino Unido está gerando caixa e estamos usando isso para expandir", ele me diz. Não há detalhes sobre quanto dinheiro, embora a Secret Escapes tenha tido um crescimento de receita anual de mais de 300%, com cerca de 4 milhões de membros no Reino Unido, seu maior mercado. "Aumento de capital não está realmente no horizonte até o final deste ano ou até 2015".